Pont Victoria


Histoire

Lors de sa construction, le pont Victoria figure parmi les ouvrages les plus audacieux de son époque. D'abord destiné au trafic ferroviaire, le pont Victoria confond tous les sceptiques… En 1850, ils sont nombreux à douter de la possibilité de réussir un ouvrage d'une telle envergure. Mais, force fait loi : l'arrivée du chemin de fer et le rôle de Montréal, plaque tournante du commerce au Canada, rendaient nécessaire la construction d'un pont ferroviaire pour franchir le fleuve Saint-Laurent. Il fallait à tout prix relier cette ville entourée d'eau au vaste marché américain. La compagnie du Grand Tronc lance un gigantesque chantier de construction. Le grand ingénieur Robert Stephenson dessine les plans d'un pont tubulaire en plaques de fer rivetées.

Une véritable frénésie anime la population de Montréal et ses gens d'affaires. Pendant sa construction qui démarre en 1854, on appelle déjà le pont Victoria, « la huitième merveille du monde! » Les festivités commencent pendant son édification, avant même son inauguration officielle. Parmi les plus remarquables, un banquet accompagné d'un orchestre est offert à l'intérieur du premier pilier achevé, à vingt mètres sous le niveau des eaux! Le 12 décembre 1859, le pont est ouvert à la circulation ferroviaire mais les réjouissances sont à leur comble lorsque le jeune prince de Galles âgé de 19 ans pose la dernière pierre, le 25 août 1860. Pendant plusieurs jours, des bals et des démonstrations de fierté se succèdent : le pont Victoria est plus long pont ferroviaire du monde et le premier à enjamber le fleuve Saint-Laurent.

Image : HM_ARC_003726

Pont Victoria (dessin)

Carte postale
BANQ
© Bibliothèque et Archives nationales du Québec, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_002395

Gravure du pont Victoria

Dessin
Division des archives de l'Université de Montréal
© Division des archives de l'Université de Montréal, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_002296

Travailleurs à l'entrée du pont Victoria

Photographie
Collection historique de Bell Canada
© Courtoisie de la Collection historique Bell Canada, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_003238

Hommes posant à l'entrée du pont Victoria Jubilee

Photographie
Transports Québec
© Transports Québec © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_003729

Pont Victoria, travailleurs en construction

Carte postale
BANQ
© Bibliothèque et Archives nationales du Québec, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_004239

Entrée du pont Victoria, Montréal, QC, 1896
Alfred Walter Roper
1896
Photographie
12 cm x 10 cm
Musée McCord
© Musée McCord, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_004240

Tube central, pont Victoria, Montréal, QC, 1859
William Notman
1859
Photographie
26 cm x 21 cm
Musée McCord
© Musée McCord, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_004241

Intérieur du pont Victoria, Montréal, QC, 1858
William Notman
1858
Photographie
7 cm x 7.3 cm
Musée McCord
© Musée McCord, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_004149

Les travailleurs ayant participé à la construction du pont Victoria
1897-1899
Photographie
Université McGill
© Division des livres rares et des collections spécialisées, Bibliothèque de l’Université McGill, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_002397

Dessin des feux d'artifices pour l'inauguration du pont Victoria

Dessin
Division des archives de l'Université de Montréal
© Division des archives de l'Université de Montréal, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_002398

Billet pour l'inauguration du pont Victoria
1860
Dessin
Division des archives de l'Université de Montréal
© Division des archives de l'Université de Montréal, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_003237

Invités de marque à l'inauguration du pont Victoria Jubilee

Photographie
Transports Québec
© Transports Québec © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_003670

Pont Victoria

Carte postale
BANQ
© Bibliothèque et Archives nationales du Québec, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_004133

Photographie du tablier du pont Victoria

Photographie
Université McGill
© Division des livres rares et des collections spécialisées, Bibliothèque de l’Université McGill, © Héritage Montréal