Pont Victoria


Conception

La construction du pont Victoria est l'une des plus grandes innovations technologiques du 19e siècle. Il s'agit d'une entreprise colossale, autant au point de vue de l'ingénierie que de la logistique.

Plus de 3 000 ouvriers pour une bonne part d'origine irlandaise participent à ce chantier d'une ampleur titanesque. Afin de maximiser le nombre d'heures de travail, une grande partie des ouvriers est logée dans « Victoriatown», des baraquements temporaires construits à Montréal et sur la rive-sud, à Saint-Lambert. Au chantier, se retrouvent aussi des enfants âgés entre 9 et 15 ans.

Il faut imaginer les défis qui se présentent à l'ingénieur James Hodge, directeur du chantier qui construit ce tube fermé. L'environnement est un défi en soi : les eaux gèlent en hiver, le fleuve y atteint une largeur de 2,5 km et le courant file jusqu'à 11 noeuds. Il faut donc installer des caissons pour travailler en cale sèche et pour ancrer solidement les piliers. Plus de 1 500 000 rivets sont posés pour arrimer cet ouvrage gigantesque réalisé en cinq ans et cinq mois!

La forme tubulaire du pont en fait un véritable sarcophage lorsque l'huile et le charbon remplacent le bois pour propulser les machines, à partir des années 1870. Prisonnière de ce tube, une fumée dense et noire provoque de nombreux malaises pendant ce passage entre Montréal et Saint-Lambert. Avant de franchir le pont, le conducteur doit d'ailleurs arrêter le train afin de s'assurer que toutes les fenêtres des wagons sont bien fermées!

Le trafic ferroviaire entre Chicago et Montréal exigera une double voie ferrée, ce que ne peut offrir la structure tubulaire d'ailleurs peu protégée des vents latéraux. En 1897-1898, on remplace ce long tube par un treillis d'acier, une structure ouverte, à plus grande portée avec deux voies ferrées au lieu d'une et une voie carossable en porte-à-faux, de chaque côté. Il s'agit du pont Victoria Jubilee tel que nous le connaissons aujourd'hui. Lors de son érection, des ouvriers mohawks de Kahnawake s'y forgent d'ailleurs une réputation légendaire pour leur capacité à défier le vertige de travaux en hauteur.

Image : HM_ARC_003726

Pont Victoria (dessin)

Carte postale
BANQ
© Bibliothèque et Archives nationales du Québec, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_002395

Gravure du pont Victoria

Dessin
Division des archives de l'Université de Montréal
© Division des archives de l'Université de Montréal, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_002296

Travailleurs à l'entrée du pont Victoria

Photographie
Collection historique de Bell Canada
© Courtoisie de la Collection historique Bell Canada, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_003238

Hommes posant à l'entrée du pont Victoria Jubilee

Photographie
Transports Québec
© Transports Québec © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_003729

Pont Victoria, travailleurs en construction

Carte postale
BANQ
© Bibliothèque et Archives nationales du Québec, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_004239

Entrée du pont Victoria, Montréal, QC, 1896
Alfred Walter Roper
1896
Photographie
12 cm x 10 cm
Musée McCord
© Musée McCord, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_004240

Tube central, pont Victoria, Montréal, QC, 1859
William Notman
1859
Photographie
26 cm x 21 cm
Musée McCord
© Musée McCord, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_004241

Intérieur du pont Victoria, Montréal, QC, 1858
William Notman
1858
Photographie
7 cm x 7.3 cm
Musée McCord
© Musée McCord, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_004149

Les travailleurs ayant participé à la construction du pont Victoria
1897-1899
Photographie
Université McGill
© Division des livres rares et des collections spécialisées, Bibliothèque de l’Université McGill, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_002397

Dessin des feux d'artifices pour l'inauguration du pont Victoria

Dessin
Division des archives de l'Université de Montréal
© Division des archives de l'Université de Montréal, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_002398

Billet pour l'inauguration du pont Victoria
1860
Dessin
Division des archives de l'Université de Montréal
© Division des archives de l'Université de Montréal, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_003237

Invités de marque à l'inauguration du pont Victoria Jubilee

Photographie
Transports Québec
© Transports Québec © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_003670

Pont Victoria

Carte postale
BANQ
© Bibliothèque et Archives nationales du Québec, © Héritage Montréal

Image : HM_ARC_004133

Photographie du tablier du pont Victoria

Photographie
Université McGill
© Division des livres rares et des collections spécialisées, Bibliothèque de l’Université McGill, © Héritage Montréal